谈谈企业需要找一个怎样的律师来审核合同
- 2019-11-20 -

  现如今,企业的法律意识越来越强,不少企业都会在正式签署合同(尤其是比较重要的合同)前将合同文本交由律师进行审核。不过,毕竟“隔行如隔山”,很多企业难以判断所聘请的律师是否真正有能力完成合同审核工作。那么到底什么样的律师才可以胜任合同审核工作呢?笔者拟结合自身的工作经验,就此谈几点粗浅的看法,以供大家参考。

合同

  一、立场鲜明

  律师的工作与法官不同,法官是居中裁判,特别需要以公正客观的立场公平对待各方当事人,但律师最核心的职责是接受客户的委托,维护客户的合法权益。任何一份合同都有双方当事人(甚至三方、四方),但只有其中一方当事人是律师的客户,这也就决定了律师进行合同审核工作应当是以维护客户这一方的利益为出发点。例如,有客户问到:合同中约定逾期付款按照日千分之一计算违约金是否过高,是否需要修改为万分之五或万分之三。在我看来,如果客户是付款方,那么这个合同约定的违约金计算标准过高,需要修改;如果客户是收款方,那么这个合同约定的违约金计算标准是合适的,不需要修改。旗帜鲜明地维护自己的客户的合法权益,是律师进行合同审核工作时必须坚守的立场。有些律师连客户是甲方还是乙方都没有弄清楚就开始审核合同,这显然是工作中的大忌;有些律师在审核合同时试图公平对待双方当事人,尽量做到不偏不倚,这显然不符合律师工作的定位。

  二、态度认真

  态度认真绝对是一件知易行难的事情,在合同审核领域更是如此。与律师的其他工作(例如,打官司、IPO、企业并购)相比,合同审核是一项常规、基础、琐碎甚至容易让人懈怠的工作,工作业绩难以体现、工作成果难以评价。在不少人看来,花大量时间,认认真真来审核合同,客户不一定感受得到;敷衍了事,随便看看(通常的表现是改改错别字,改改管辖法院),客户也不一定能够发现。但我经常和我的同事讲,尽管客户不是法律专业人员,但你的工作是否认真、是否勤勉、是否尽职尽责,客户肯定是可以感受得到的;任何投机取巧的行为,都会在或近或远的将来受到客户或市场的惩罚。

  三、专业过硬

  律师要把合同审核工作做好,必须要有过硬的专业。没有扎实的专业知识储备,是很难完成合同审核工作的。我们很难想象,不懂公司法如何修改股东协议,不懂劳动法如何修改竞业限制协议,不懂专利法如何修改专利实施许可协议……当然,法律知识浩若烟海、门类繁杂,任何一个律师都不可能掌握所有法律知识。万一遇到自己不熟悉的领域,那么在审核合同前,就必须要先学习下相关知识来补补课。当然,这只是一种临时抱佛脚的做法,并非上上之选。最好的办法还是组建律师团队,团队内部进行专业分工,大家各司其职,每个律师都在自己擅长的领域内完成合同审核工作;也只有这样,律师的工作效率才会比较高,客户的服务体验才会比较好。如果没有律师团队,仅靠单个律师来完成客户(尤其是常年法律顾问单位)交办的各种各样的合同的审核工作,是很难取得满意的效果的。

  四、反馈迅速

  商场如战场,时间就是金钱。很多企业把律师对合同的事先审核作为签约流程的一个必备环节,一旦律师没有及时完成合同审核工作,势必影响到客户按时签订合同、完成交易。因此,律师必须要在客户限定的时间内完成合同审核工作。尽管大部分律师的工作都非常繁忙,但这不应当是拖延工作的正当借口。我们在接受客户委托时,都会和客户确定完成工作的时间节点,并且务必保障在此时间节点前完成工作。有些情况下,客户的要求特别紧急,需要在一小时内甚至半小时内给出合同审核结果,只要客户的要求合情合理,我们会想尽办法满足客户的这一要求。当然,为了及时完成客户交办的工作,加班熬夜就会成为很多律师的日常。我也常常和团队的律师讲,如果希望过上朝九晚五、周末休息的上班族的生活,律师这个职业肯定是不适合的。

  五、力度适当

  凡事讲究一个火候,既不能不够,也不能过火,合同审核工作也是如此。律师需要综合考虑签约背景、签约目的、合同内容、双方当事人力量对比等各项因素,以妥善完成合同审核工作。个人认为,“力度适当”是特别难以达到的一个境界,可能需要好几年的磨练才能够实现。不少律师刚刚接触合同审核工作时,在分寸拿捏、尺度把握上无法做到恰到好处。比如说,修改的合同条款对客户的利益照顾得十分周全,基本上是只有权利,没有义务,对于对方当事人则十分苛刻,基本上只有义务,没有权利。这种权利义务明显失衡的合同条款对方通常是不可能接受的,其结果便是阻碍了交易或者说破坏了交易,如果是这样的话,那么律师的工作还有什么价值呢?还比如说,不顾客户是乙方、甲方十分强势的客观现实,完全根据律师个人的理解,把甲方提供的合同范本修改的面目全非,无论合同条款是否涉及客户核心利益,均寸土必争,寸步不让。这种做法貌似是为了维护客户的利益,实则增加了双方的谈判难度,增加了客户的谈判成本,而且也不可能具有实际效果。